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朱星华的博客--左右涅磐

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朱星华
中国科学技术发展战略研究院

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日  志

我和羽毛球的故事--纽约篇

作者:   分类:生活随笔及其他     浏览:4008次   回复:0次  
发表时间:2010-07-21 12:33:38

如火如荼的南非世界杯刚刚落下帷幕,全世界球迷还沉浸其中。足球是世界第一运动,我想没有人会不认同,而且绝大多数人都能猜到。那么你知道哪项运动是世界第二运动呢?篮球?排球?网球?以上这些都不是,答案是羽毛球,2003年美国体育商品协会一项世界范围内调查得出的结论,羽毛球是排在足球之后的世界第二运动。这听起来有些让人震惊,但的确如此(以普及程度而论,想想现在国内羽毛球的火爆程度更应如此)。

 

不过我在纽约丝毫感受不到足球、羽毛球是最受欢迎排名前两位的运动项目。体育用品商店里,琳琅满目的都是和美国三大球类篮球、棒球、橄榄球有关的商品,印有当红球星号码的球衣,挂得满世界都是,可羽毛球用品不仅少得可怜,而且都不入流。记得我背着球包踏上纽约这方水土,老美海关人员对我球包的第一反应就是:“TENNIS?”当时我猜想,看来在纽约打羽毛球还是件不容易的事,不过章鱼帝才是当世奇才,关于这件事我只猜对了一半。

 

一、初入俱乐部

 

来纽约之前,除了利用网络做些功课外,也向在美的若干同学、朋友打听些情况。大体得知,纽约的哥伦比亚大学、纽约州立大学都有羽毛球校队,纽约当地每年也会有羽毛球比赛,想打球应该不难找到地方,就是羽毛球很贵。

 

到纽的第二周(第一周完全在倒时差,上年纪的感觉)我找到了“纽约市羽毛球俱乐部”,立刻加入并开始参加活动,原因很简单,这是纽约唯一在曼哈顿岛上有场地活动且公开的羽毛球俱乐部,而上述提到的哥大和纽约州立不仅活动场地离我居所甚远,对校外人员也有诸多限制。球场是租用中学的篮球馆,6片场地,俱乐部的负责人是80年代末的国手吴赤兵,依然身手矫健。

 

唯一啊,估计在国内只是爱好者就得把场子填满了,不过在纽约曼哈顿岛,没问题,即使唯一也绝不会人满为患,每次活动不过30多人,有时不仅可以连场活动,甚至人少而只好打单打。因为羽毛球在这里是小众运动。既然是小众运动,费用高一点也是可以理解的,每人一次的费用是27刀,不过俱乐部在岛上活动提供羽毛球,这也是唯一。这是一个标准的国际俱乐部,中国、美国、法国、德国、瑞士、俄罗斯、日本、韩国、印度、马来西亚、越南、缅甸、特立尼达多巴哥、中国台湾,各路爱好者汇聚于此,尽管水平参差不齐,但每次在组织者的安排下,近4个小时的活动时间,也都尽兴。

 

在岛上你可以完全体会到打国际球的感觉,但对羽毛球水平的提高或是维持都存在相当难度,爱好者少,高水平的爱好者就更少。除了曼哈顿,在纽约皇后区和布鲁克林区大约有3-4家羽毛球俱乐部,打球人多且有高手,俱乐部会员85%都是亚裔,华裔能够占到50%,排第二多的亚裔群体是阿三哥。赤兵的俱乐部在纽约皇后区也有活动场所,而且刚刚建好了俱乐部的私人球馆,是纽约地区为数极少的塑胶场地,活动时间也不受限制(中学活动会经常征用场地),打球的场地费用是每人13刀(人多但竞争也激烈),不提供用球,我开车过去近一个小时。于我而言,虽偶有周末去QUEENS和高手打球,但综合各方因素,打球还是以岛上为主。

 

注:在美国打球俱乐部一般是不会提供用球的,因为美国羽毛球奇贵,一桶球18-25刀(YONEX、WILSON和黑航空),而场地费用纽约是加州的两倍(加州打一次球的场地费用大约7刀的样子)。

 
 
二、初次参赛
 
在纽约第一次参加的比赛是年初俱乐部组织的一年一度的俱乐部邀请赛,属于团体性质的比赛,由俱乐部的赞助商YONEX给团体前三名提供奖金和奖品(赤兵是YONEX在纽约的特许经销商),经过运作,共有12支俱乐部参赛,分成A组、B组各6支,A组允许职业选手参与。最后冠军由前马来西亚国手,现美国青年队教练ANDY CHONG领衔的波士顿地区代表队获得,第二名应该是来自华盛顿地区的代表队,第三名是纽约当地以前印尼国手DEYANA LOMBAN领衔的代表队。而我们曼哈顿代表队以未胜一场的佳绩完成快乐之旅(6支队伍打单循环)。
 
第一次在纽约打比赛,感觉略有新奇,大致如下:
 
1)比赛是为了FUN,碰到对手是职业队员,FUN更高。以前在国内打俱乐部团体赛,排兵布阵的乐趣有时往往大过了比赛本身。必须承认,比赛就要分胜负,田忌一把无可厚非。不过这边的老美不太一样(尽管不是纯正的老美),递出场名单时,个个争先,要打一单一双(其实从实力上来说,我们曼哈顿队打B组更客观)。这时中国人的谦让就成全了他们,俺们曼哈顿代表队里明显不如我的国际友人也捞上了和前各路国手玩玩的机会(这次比赛我见到了马来西亚、印尼、古巴、尼泊尔、斯里兰卡、印度等一帮前国手移民)。
 
2)信用社会,体现在方方面面。这么多人在一个球馆里比赛,饮水是个很大问题。虽然在美国,球馆等公共设施都会配备可直接饮用的自来水设备,但每逢想喝水运动员就跑到边上去喝水再回来继续比赛显然也不现实。因此赤兵就在球馆门口支了一个桌子,拉来若干箱功能饮料和矿泉水,旁边再放个盒子,盒盖写上“一瓶水一刀”,取水付钱全凭自觉。一天下来,盒子里也会有几百美元。我问赤兵,为什么不找个俱乐部的人看着,他明白我的意思,但告诉我完全没有必要,打羽毛球的是个圈子。
 
三、收获冠军
 
刚来纽约时,我曾猜想在纽约打羽毛球是件不容易的事,随后的事实证明,不是很容易,但也谈不上困难。由于目前纽约地区已经存在了4、5家羽毛球俱乐部,因此活动相当丰富,仅赤兵的俱乐部一年就会办三个传统赛事,一个团体邀请赛,两个个人单项的公开赛。加上其他俱乐部举办的比赛,仅在纽约一年就有8、9项赛事可以参加。
 
美国是一个高度商业化的国家,在俱乐部举办的公开赛上也体现的十分充分。通常这样的单项公开赛,都会分级,一般分为A级——职业组,B级——业余组,少年组和老年组(其实国内分级也很细,但多数是按年龄分,按水平分的还不多。制度设计并透过利益引导来保障公平,就不会有那么多专业和业余的纠纷了。A级赛事得到美国羽毛球协会的授权,参赛者可以进入美国羽协的排名系统,而且A级赛事往往都有公司或个人的捐助,冠军可得到一笔还算不错的奖金,因此,所谓专业背景的选手都只会参加A级赛事,特别是外来通过羽毛球特长要在美国打拼的移民。其他组别只有奖牌和少许价值的奖品。
 
 
4月份的单项赛,赤兵建议我参加A组,他的理由是B组多是当地爱好者,水平你也都知道,基本你就是冠军了,没什么挑战。但是经他介绍,A组来的选手咱也就是给他垫场啊,所以经过思考,我报了两项,A组的男双(和老俄搭档)和B组的男单(所有的公开赛都要交报名费,参加一项是30美元、此后每参加一项递减5元,多打几轮这报名费才有点性价比啊)。不过正如赤兵所说,由于B组主要是当地爱好者,所以时间安排就要求在周五晚上7:30-11:00全部打完,32名选手,也就是说,要拿冠军得打5轮。5年前咱试过这么紧凑的赛程,哎,于是我赶紧买了美国红牛(奥地利产,带气的,不如国内的喝着清爽),准备先那个冠军乐呵乐呵。不过,意外还是出现了,8进4时我碰上了本次B组最该得冠军的选手,日本的一个小帅哥,是个来纽约上学的交换生,只待半年,练过一段时间羽毛球,刚找到这个打球的地方就赶上了比赛于是就报名了。跟他鏖战三局,总局分我输他很多,但我赢了(25:23,9:21,21:19)。后来想来,场地帮了我不少忙,由于场馆是篮球馆租用,场地偏右一侧探出一篮板,这边规定,球碰篮板就算失分。我哪有力气把球打那么高啊,而且平时双打居多,纯正高远都快打不出了,日本小子倒是很讲究,于是送了我不少分。跟他斗完,我也没力气了,半决赛刚打就大腿抽筋,于是B组以一个并列第三结束。B组的确不受待见啊,发奖时,赤兵老远拎起一块牌子就给我扔了过来,哪像A组,资助代表当场签发支票,冠亚军选手又是获奖感言、又是拍照的。这次比赛A组的男子冠军是波士顿地区的高手,女子是加拿大的奥运选手。
 
 
转眼之间6月的公开赛又开始了,A组奖金比上次比赛翻了番,不过这次我还是郑重的全部参加B组,搭档也换成了阿三哥,曾经的B组男单冠军(他已经不参加B组男单了,原因清晰,拿过冠军了没有挑战,这次又和我得了B组男双冠军,估计以后要把自己当专业的了)。不过B组男单我又一次是并列第三,争夺决赛权时输给了一个从科罗拉多过来的小印(看来下回比赛还有借口在B组里混)。
 
跟阿三夺冠的过程中有个小插曲让我印象深刻。争夺半决赛权的时候,对手是中美组合,赢球后总是喊“YEAH”之类的,我太不善于喊这些,就跟印度哥们说有什么可以提振士气的他可以喊,结果就听到一很久没听到但却甚是熟悉的话语——“操你妈”。半晌,我不禁哑然的看着他,然后开说,“SHIT,DAMN IT,我靠,你Y。。。,跟谁学得。。。,学得也不像,“操”不是EVEN TONE,而是FALLING TONE。WHAT FUCKING YOU KNOW THAT MEAN” 结果他告诉我,那是他中国同事告诉他的,相当于COME ON。同胞真是害人不浅啊,我赶紧对他说,那你就直接喊COME ON吧,这话不要对着中国人喊,这是骂人的,你要是被打我可不管。不过,这以后再说COME ON就总觉得有点怪。这次比赛A组的男子单双打冠军由前缅甸一哥包揽,女单则是前韩国过手李宙泫(网上有尤伯杯比赛龚智超虐她的视频),女双由李宙泫和前中国国手彭云获得。