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不惑斋

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房汉廷
中国科学技术发展战略研究院

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创建时间: 2008-07-03
最后更新时间: 2015-05-23
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日  志

闲话“汉字”

作者:   分类:研究经验与心得     浏览:2997次   回复:4次  
发表时间:2011-07-04 22:32:51

闲话“汉字”

房汉廷

 

        关于汉字,研究者众。虽说汉字常用字为2000多个,但实际据说多达10万以上,而且新字还在增加之中,如近年网络流行的“囧”。

汉字是好还是坏?民国之前基本是肯定的,因为当时的中国是世界强国,GDP占到世界1/3以上,文化也自然备受推崇。外部有日本的遣汉史、遣唐史,内部有北魏的改汉易俗、女真人的汉化,包括朝鲜半岛、中南半岛以及日本列岛,几乎无一不在汉字圈之内,甚至马可波罗也对中国的文化载体——汉字赞赏有加。

负面声音起自清末、民初,当时国家势力衰微,一些留洋者没有找到其他特别原因,而是直接对着“孔家店”开炮,汉字也自然在劫难逃。“五四运动”前后,很多有“学问”的人宣称中国之落后,很大程度上源于汉字的艰深难懂。这种声音,随着中国人民共和国的建立,渐渐势微,一是大陆进行了文字改革,包括简体字的使用和汉语拼音的推广,在相当程度上降低了人们学习汉字的“成本”;二是中国经济、文化、政治逐渐独立和恢复,中国人的自信心也开始增强。

更强的负面声音则来自计算机普及的20世纪70年代末到80年代中期。由于汉字不能很好地由键盘录入,效率成为制约中国从铅与火时代进入光与电时代的大问题。于是,新一股否定汉字文化传承、语言交流、文献形成功用的潮流开始涌动,诸如改汉字为拼音文字或直接使用英语等一度甚嚣尘上。所幸,已故著名科学家王选教授,用他的发明有效地解决了汉字与计算机的有机兼容问题。

笔者也曾经为这样或那样的思潮整晕过,及至研习日语才发现——日本人一直使用我们的汉字,居然没落后,而当时的印度、菲律宾早已使用了英语,倒也没发现比谁更先进。于是,我第一次认为中国的落后,与汉字肯定是关系不大的。其实,这些道理,今天讲起来比较轻松,但在当时的历史条件下,很容易产生“人穷志短”、“文化虚无”现象的。

当然,真正让我对汉字的伟大之处有了飞跃性认识,还是最近两年的事。

2008年,一曾经在日本认识的美国人到中国学习汉语。我们在饮茶时,无意中谈起了汉字问题。他说,学习汉语有两大难题,一是汉字,那么多汉字什么时候才能学会啊;二是音调,汉语的四声怎么也掌握不好。

由于本人不是汉语专家,自然也没有经验或学识可教。但是,这个问题从此就一直萦绕在我脑海。是啊,中国要成为真正的世界大国,文化必须也成为世界的,而推广文化的先导性条件就是让人们认识汉字、使用汉字。

2010年,当我重读苏轼的“横看成岭侧成峰,远近高低各不同;不识庐山真面目,只缘身在此山中”时,心中甚为触动——或许我们从小就在汉语、汉字的语境中,已经忘掉了汉字的本来面目。

突然,我对汉字的理解豁然开朗。以下,我仅从英语和汉语的比较角度谈谈个人的浅见。

第一,汉语的基本构件远较英语简单。英语由26个字母构成,汉语由什么构成呢?过去一直认为是由汉字构成的,其实是大错特错了,如果和英语对等地看,汉语最基本的构件是笔画。以此衡量,汉语只有10几个笔画,这已经比英语的26个字母大为减少了。如此看来,在学笔画这关上,汉字是占优的。

第二,汉字不是字母,是单词。构成汉字的笔画是没有意义的,就像构成英语单词的字母是没有意义的一样,所以以往那种把汉字当字母看待的观点是错误的。汉字是什么呢?是单词!任何一个汉字都有独立的意义,不存在没有意义的汉字。所以汉字等同于英语的单词。当你把每个汉字都当成一个英语单词看的时候,汉字还难吗?汉字有10万个,英语单词恐怕已经不止10万个了。从这个意义上看,汉语的汉字与英语的单词,大体相当。

第三,常用汉字是词根。大家都知道,我们经常使用的汉字也就2000多个,日语使用的法定汉字也多达1960个。学习过英语的人都知道掌握词根的重要性,通过对词根的前缀和后缀调整,可以派生出很多新单词。其实,常用汉字这一功效较英语有过之而无不及。如一个“好”字,前面分别加“不”、“很”、“非常”、“挺”、“吃”……就可以形成“不好”、“很好”、“非常好”、“挺好”、“吃好”……后面分别加“坏”、“歹”、“人”、“脾气”、“干部”、“得很”……就变成了“好坏”、“好歹”、“好人”、“好脾气”、“好干部”、“好得很”……。从词根这个规模看,汉语与英语大体差不多。

第四,单音节的汉字构新词的功能远强于英语。英语的一个单词很少是单音节的,因此也很少会用现有词汇语素创造新词,如goodbest都是表达好和很好的意思,却不能看到这两个词的联系,而汉语的“立刻”、“马上”直接就可以组成一个新词“立马”。从这个意义上看,2000多个常用汉字的再创造能力是惊人的,而英语词根的创造力则是非常有限的,难怪联合国总部的法律文本最薄的总是由汉字构成的汉语文本。

我不知道以上的发现,是重复发现还是真有价值,我只希望那些教中国人的或教外国人汉语、汉字的老师,也应该像我这样理解汉语和汉字。这样做的结果,你会真正感受到汉语的简单和实用。

汉字是最古老的文字之一,是当今世界延续使用时间最长的文字,它的存在一定不是因其难而一定是因其简,一定不是因其陋而一定是因其美。让我们庆幸吧,汉语成为我们的母语,汉字成为我们的标识;让我们自豪吧,如此之简单的汉字,居然有如此强大的表达能力。

 

 


[评论人:李祖杰] 评论时间:2011-07-07 17:35:20
写得好!我们既不可妄自菲薄,也无需夜郎自大。有着五千年悠久历史的中华民族,有许多值得自豪、珍重的东西,需要那些学者用平凡的文章普及给广大普通的百姓,坚定我们持续负重前行的信心和决心。
[评论人:] 评论时间:2011-07-09 15:21:06
汉字经过中华民族几千年历史文化的积淀和衍化,已经成为表达最丰富,语音语义变化最多的最能呈现一个有悠久文化传统的民族发展历程的文化载体。新文化时期对中国传统文化的批驳,殃及中国汉字。汉文化由汉字构成,对汉字构成的新理解,有助于汉文字在世界范围内的推广和普及。房老师此文,意义深远!
[评论人:伍晓玲] 评论时间:2012-01-10 16:30:21
汉字是简单的,又是复杂的——寥寥几字,就可蕴涵深奥含义。
[评论人:史颖] 评论时间:2012-02-21 10:59:56
房老师说的非常好,如何使中华文化无障碍走向全世界发挥作用还需要为高耸入云的汉字大厦筑就金刚底座.
《可计算中文系统》
----为了中华民族的伟大复兴
前 言
综观当今世界群雄逐鹿弃弱留强。历史经历了农业革命与工业革命如今马不停蹄进入以知识经济和数字信息化为代表的第三次革命。在信息单元构建、信息化设施建设、信息化应用水平等信息化全球制高点上我国没有优势可言。尤其是在信息单元构建方面目前中国处在最落后的状态,中国汉字信息单元构建模式是全球最愚蠢的信息构建模式之一。按目前的状态中华文化信息在计算机里的应用只能起到打字机的作用:汉字输入、汉字存储、汉字排版、汉字打印。汉字信息在全球信息一体化、智慧地球的激烈竞争中位于被处理信息的范畴。大家知道计算机及其网络是功能极其强大的信息处理工具。它的信息存储能力、信息计算能力、逻辑判断能力、信息传输控制能力等等都是史无前例的,所以它在信息化战争、信息化金融、信息化管理决策等等方面决定着一个国家和民族的生死存亡。
一、西文与中文在电子信息化发展中的客观比较(略)
二、汉字信息在计算机中应走单字节组合之路。
我国古代四大发明之一的活字印刷术是将最小可操作单元的页面雕版拆分为最小可操作单元为汉字本身。由于可操作单元的变小极大改善了工作的灵活性和简单化,从而极大地促进了当时的社会发展和进步。然而信息社会发展到今天,汉字本身作为中文信息处理的最小可操作单元已经不能适应现代信息化社会发展的需要。汉字本身的可数字量化拆分组合已势在必行。首先,从中文的准确、精确、有序、规范表述方面急待提高。汉语拼字理论是将汉字本身进行了数字量化拆分组合,拼成不同的汉字、词。它是对“汉语拼音方案”的优化和完善,是从拼音走向拼字、从模拟走向数字、从粗旷走向精密的必然发展过程。她按汉字普通话发音属性将汉字拆分为各自独立的单ASCII字符码组合,成功将汉字纳入可运算字符坐标系,强化了有序、规则、精准的中华文化基础;强化了有序、规则、精准的华人思维模式;强化了有序、规则、精准的华人行为规范;强化了有序、规则、精准的社会运行;推动打造有序、规则、精准、智慧的中国!二十一世纪中国应进入汉语拼字文明时代。
将汉字信息单元构建在ASCII码独立子功能字符组合是中文信息无障碍进入全球信息一体化的必经之路。只有这样才能完全彻底消除计算机网络中的汉字乱码!我们知道西文字母字符是没有国界的,它是全人类共有的文化财富。使用它可以拼成法文、德文、英文等等,同理也可以拼成汉字。一个伟大的民族也应有吸收世界文化精髓的魄力。其实中文中使用阿拉伯数字、标点符号等都是吸收外来文化的证明。在计算机及全球网络中的汉字机内码使用ASCII拼字码而计算机显示、打印等所见到的和现在一样没有任何区别的中文字型应当是全体国民都能接受的。
三、ASCII《可计算中文系统》的优点(略)
四、总结
中文信息若不想受别人的制约、若不想沦为被处理信息的标的、若不想整天与汉字乱码纠结、并希望能在全球信息一体化的世界大格局下有自己的话语权和中文信息能昂首阔步走在全世界舞台上自由交流,只能在汉字信息单元构建上创新、创造奇迹!在中国古代科技史上的活字印刷术曾为信息的传播推广、为全世界社会的发展进步做出过巨大贡献的中华民族,必将在当今信息革命建设中做出更大更多的贡献,并从而使中华传统文化在全世界大放异彩。中华五千年文明历史在二十一世纪造福于全人类的又一次新机会已经到来,让我们共同为中华民族的伟大复兴做出努力和贡献!